ШАЙЛЕР ВАН АЛЕН И ВРАТА ОБЕТОВАНИЯ 9 страница

-И как - ничего?

Тэд покачал головой и отправил скомканный лист бумаги в стоящую рядом корзину для мусора.

-Пока что нет. Но мы заметили кое-что интересное. Помнишь шумиху пятидесятых годов про всяческие послания, воздействующие на подсознание? Нет? Ты тогда была не в цикле? Но ты про это ведь слышала? Так вот, мы засекли штуку в этом духе, только она на сей раз не призывает покупать кока-колу или попкорн. Покажи ей. Сэм. Оно там прямо с начала.

Сэм включил компьютер, и трое вампиров сгрудились вокруг экрана монитора. Сэм поставил ролик на сверхмедленное проигрывание, одна трехсотая кадра в секунду. Мими наблюдала, как чернота заполнила экран, а затем на миг появилось изображение льва, взгромоздившегося на самку.

«Ничего се...»

- Это еще не все, - сообщил Сэм, включив ускоренную перемотку.

Следующая картина появилась посреди съемок вечеринки. Это была насаженная на кол голова барана: мертвые глаза открыты, язык свисает изо рта, над трупом вьются мухи. Последняя картинка располагалась за секунду до окончания ролика - королевская кобра, свернувшаяся кольцами и изготовившаяся к броску.

- Ну и? - нетерпеливо поинтересовалась Мими и раздраженно встряхнула наручники, да так, что они разорвались со щелчком. Они ищут пропавшую девушку, а ее ударная команда тут демонстрирует ей фото из «Нэшнл джиографик»!

- Мы думаем, что это некая разновидность шифра, некое послание. Надо показать это Ренфилду. Проверить - может, Хранилище в состоянии выдать нам какое-то объяснение.

- Ну ладно. Не уверена, что это поможет нам найти Викторию, но хуже от этого точно не будет,- Мими оттолкнулась от стола и посмотрела на ребят. Она знала, что всегда будет думать о них как о ребятах. Азраил, одна из перворожденных, она была на столетия старше их, даже хотя они являлись бессмертными и в придачу старшими венаторами. - Еще что-нибудь?

- Угу, - отозвался Сэм, выпрямившись в кресле и быстро подавшись вперед. - Мы нашли Звана Хоува. Или, по крайней мере, знаем, где он находится.

Мими положила наручники.

- Ему известно, где может находиться Виктория?

- Сомневаюсь. Но поскольку ты хотела, чтобы мы его проверили, мы это сделали. Прикинули, что он появится рано или поздно, когда придет в себя после церемонии. Ты же знаешь, первый укус - самый трудный, - Сэм поморщился.

- Ну и?

Тэд достал из кармана визитную карточку.

- Свидетель видел, как он взял такси до Ньюарка.

- Ньюарк? Что ему там делать? - насмешливо поинтересовалась Мими. Что изнеженному принцу из Верхнего Ист-Сайда делать в криминогенном городке Нью-Джерси? - Что могло заинтересовать парня вроде Эвана в Ньюарке?

- Ничего, кроме заброшенных зданий и дома крови. - С этими словами Тэд вручил Мими визитку.

- Быть не может! - Мими прочитала надпись на визитке, и ее передернуло. На ней затейливыми красными буквами было выведено: «Клуб фамильяров».

- Это единственное место, где он может находиться, если рассуждать логически. Извини - произнес Сэм.

- Я не знаю его. Я не... Просто... - бессвязно выпалила Мими. Дом крови? Эван Хоув? Этот симпатичный юноша с ямочками на щеках? Ему же всего шестнадцать... он такой молодой...

- Ты хотела знать. - Тэд пожал плечами. - Так вот, он там. Но я бы не советовал идти за ним туда. Овчинка выделки не стоит. Мальчишка не имеет никакого отношения к тем, кто похитил Викторию. Фамильяры так не действуют, сама знаешь. А если ты отправишься туда, то не найдешь там ничего, кроме все той же старой истории. Старой как Рим.

ГЛАВА 20

ДОМ КРОВИ

Ньюарк располагался на другом берегу реки - сразу за мостом, рукой подать, и в последнее время его репутация слегка улучшилась, но, как правило, Мими, подобно многим манхэттенцам, старалась не посещать Нью-Джерси, кроме как по пути в аэропорт и далее. И даже тогда она ехала только прямиком в Тетерборо. Она покинула пункт расквартирования венаторов несколько часов назад и помалкивала, пока машина проезжала симпатичный прибрежный район и углублялась все дальше и дальше в суровый промышленный сектор. Мими просто радовалась тому, что нынче вечером она не одна.

- Сюда, пожалуйста, - велел Оливер водителю. - Высадите нас перед домом.

На протяжении сорокаминутной поездки Оливер молчал, но, похоже, не особо удивился, когда Мими сообщила ему, где они будут искать Эвана.

Уйдя от венаторов, она зашла за Оливером в Хранилище - он сидел там со вчерашнего дня, раз за разом пересматривал ролик в поисках какой-нибудь зацепки. Мими рассказала ему о трех изображениях, обнаруженных братьями Леннокс.

- Историки с этим разберутся. В Хранилище есть все, - заверил ее Оливер.

- Мне бы твою уверенность! - отозвалась Мими. Еще она надеялась, что поездка в дом крови не станет напрасной тратой времени, невзирая на то что венаторы именно так и считали.

Мими вышла из машины следом за Оливером и злобно огляделась по сторонам. Это был район заброшенных складских помещений и пустырей. Улицу усеивали разбитые бутылки и использованные шприцы. Неподалеку располагалась свалка, обнесенная колючей проволокой, и несколько собак, тощих и грязных, бесцельно бродили по улице. Мими передернуло.

- Идем. Я думаю, это здесь, - сказал Оливер, направившись к ближайшему зданию.

Мими увидела стальную дверь, помеченную полосой красной краски.

Дверь чуть-чуть приотворилась.

- Вход только для членов клуба, - раздраженно буркнул кто-то из-за двери.

Оливер кивнул Мими. Та произнесла слова, соответствующие роли:

- Я друг клуба. Нам нужна комната.

Дверь захлопнулась с грохотом, потом открылась уже нормально. Вход перекрыла бандитского вида женщина средних лет. Мими слыхала об опустившихся вампирах - обычно они держались подальше от клана, - но никогда прежде с ними не встречалась.

- Вам придется заплатить по ночному тарифу, а если захотите что-нибудь сверх меню, заплатите отдельно.

Мими вручила женщине кредитную карту, и их с Оливером пропустили внутрь. Они оказались в небольшом холле; здесь в круге красного света стояли два кресла. Хозяйка заведения оглядела гостей.

- Мальчик или девочка?

Мими, не вполне понимая, о чем именно их спрашивают, пожала плечами, так что инициативу взял на себя Оливер.

- Э-э... девочку, пожалуйста.

Они, словно скованные мрачными чарами, смотрели, как перед ними выстроилась группа девушек Красной крови; на шеях у девушек виднелись свежие укусы, из ранок сочилась кровь. Девушки выглядели одурманенными, использованными и нездоровыми. На них были платья с декольте либо воздушные ночные рубашки. Некоторые были еще подростками.

Мими, конечно же, знала о существовании домов крови - в конце концов, она не вчера появилась на свет. Сюда приходили брошенные фамильяры, чтобы испытать священное целование с любым желающим вампиром. Это была омерзительная практика, ведь церемония сокровенна и священна, ее нельзя превращать в дешевку. Хотя священное целование гарантировало, что никакой другой вампир не сможет взять человека, который уже отмечен, существовала древняя, темная магия, устранявшая этот яд. Это был опасный процесс, подрывавший силы человека, но тех, кто проделывал это в заведениях такого рода, подобные мелочи не волновали. Излишне было упоминать, что все это было абсолютно незаконно и являлось нарушением кодекса.

Этот дом пах кровью и страданием, как любовь, промотанная впустую и иссякшая. Лица фамильяров были изможденными и пустыми, а глаза - мертвыми и тусклыми.

- Ты, - сказала Мими и ткнула в самую молодую девушку в группе, чувствуя, что ее начинает мутить.

- Вторая комната направо, - отрывисто бросила мадам, указав на лестницу.

Они прошли по коридору. Комнаты даже трудно было назвать таковыми: это были просто стены с занавесками, скрывающими уединившиеся пары. Они отыскали отведенное им место и уложили девушку на кровать: эту роль исполнял матрас на полу.

- А ведь можно было бы подумать, что они раскошелятся хотя бы на диван из «ИКЕА». - Мими презрительно скривилась.

- Просто будь здесь, - сказал Оливер, помогая девушке улечься. - Спи. - Он повернулся к Мими.- Они тут не дают им отдыхать.

Мими кивнула. Она указала на противоположный конец коридора.

- Ты берешь те комнаты, я - эти.

- Давай.

- Будь осторожен, - сказала она Оливеру.

- Здесь нечего бояться. Тут все настолько измотаны, что они нас даже не заметят, - мрачно произнес Оливер.

- Ты что, уже бывал здесь? - поинтересовалась Мими.

Оливер не ответил.

- Если найдешь его - зови меня.

Мими отдернула первую занавеску и увидела вампира, питавшегося двумя людьми сразу. Эта троица развалилась поперек кровати в томном объятии. Вампир, белокурый парень, оторвался от бледно-белого горла ближайшей к нему девушки.

- Присоединишься? - улыбнулся он. - Она очаровательна.

Мими нахмурилась и задернула занавеску. В следующем закутке обнаружилась девушка Голубой крови; она спала, свернувшись клубком, рядом с юношей-человеком. Это был не Эван, так что Мими не стала их трогать. Она уже готова была отдернуть следующую занавеску - «Ну-ка посмотрим, что у нас за дверью номер три», подумала она слегка истерически, - когда услышала яростный шепот Оливера, перекрывающий стоны и булькающий звук:

- Он здесь!

Мими кинулась в дальний конец коридора. Занавеска была отдернута; Оливер стоял над обмякшим телом Эвана Хоува. Юноша отсутствовал дома меньше недели - и уже сделался неузнаваем. Худой, как скелет, волосы грязные, щеки ввалились, а от ямочек не осталось и следа. Мими подумала, что это на самом деле больше не Эван. Судя по неживым глазам с несфокусированным взглядом. Если кровь человека пило слишком много вампиров, это могло привести к более легкой форме шизофрении того же рода, что поражала совращенных. Мими вспомнила мертвый взгляд бараньей головы, и ее пробрал озноб.

- Он жив, - сказал Оливер. - Эван, вставай.

Юноша с трудом сел. Он с вожделением взглянул на Мими.

- Привет, красотка.

- Мими Форс. - Мими пожала ему руку. - Эван, мы хотим задать тебе несколько вопросов о Виктории.

- О ком? - Изо рта у него текла слюна.

- Виктория Тейлор. Твоя... подруга, - напомнила Мими.

- А! Вик. Давно ее не видел. Она меня бросила.

Стоило Эвану услышать имя Виктории, как его глаза снова сделались живыми.

- Когда ты видел ее в последний раз? - мягко спросил Оливер, опустившись на колени рядом с юношей.

Эван обмяк.

- Без понятия.

- Ты помнишь вечеринку у Джейми Кипа? Ну, на прошлых выходных? - спросила Мими.

- А это кто такой - Джейми Кип? Слушайте, вы пришли меня сосать или чего? - раздраженно поинтересовался Эван и ухватился за подол короткого платья Мими.

Мими пресекла его усилия, и они с Оливером обменялись напряженными взглядами. Оливер помог ей уложить Эвана обратно на матрас, где тот сразу же и уснул.

- Сколько вампиров пило его? - шепотом спросила Мими у Оливера.

Оливер скрестил руки на груди и покачал головой.

- Я бы сказал - много... Он в плохом состоянии. Удивительно, что вообще вспомнил Викторию.

- Первого помнишь всегда, - сказала Мими.

По крайней мере, для фамильяров это было правдой. Они никогда не забывали - у них не было выбора. А для Голубой крови? Помнит ли она первого юношу-человека, над которым свершила церемонию? Как там его имя... Скотт - а дальше? Мими покачала головой.

- Просмотри его, - предложил Оливер.

Мими кивнула. Она исследовала подсознание Эвана в гломе. Она увидела, как парень проснулся субботним утром на диване в пентхаусе Джейми Кипа, в одиночестве, нетвердо держащийся на ногах и плохо соображающий, но счастливый. На протяжении выходных он все еще пребывал словно бы в тумане. Потом это состояние рассеялось. Мими уже доводилось видеть такое раньше: первую вспышку любви. Юноша схватился за мобильник. Он звонил Виктории. Он нуждался в ней. Он любил ее даже сильнее, чем прежде. Он отправился к ней домой, но ее там не было. Он обзвонил всех друзей Виктории. Никто не знал, где она. Так прошел день. Эвана охватило страстное желание. Церемония связала его с Викторией навеки. Он жаждал повторения, хотел, чтобы она пила его кровь, - но она исчезла. Настал вторник. Эвана лихорадило. Он терял контроль над собой. Среда. Он не пошел домой, не пошел в школу. Словно во сне, он обнаружил, что очутился в доме крови. С того момента он здесь и находился. Венаторы были правы: он не имел никакого отношения к исчезновению Виктории. Он был всего лишь еще одной жертвой. Дополнительной потерей.

- Эван, мы хотим отвести тебя домой. Родители беспокоятся о тебе, - сказала Мими, встряхнув его.

- Не пойду. Я никуда отсюда не пойду. - Юноша замотал головой. На мгновение его взгляд снова прояснился. - Теперь дом здесь.

Мими спустилась по лестнице следом за Оливером. Она забрала свою кредитку, и они вышли. Мими обнаружила, что ее бьет дрожь. Сколько фамильяров у нее было? Много. Не сосчитать. Попал ли кто-нибудь из них сюда, когда она его бросила? Скольких она обрекла на подобную судьбу? Неужто она сделала это с людьми? С парнями, которых использовала? Мими не любила их, но и не желала им такого конца. Она понимала, что была легкомысленна и эгоистична, но она... она не...

- Нет, - произнес Оливер. - Я знаю, о чем ты думаешь, но это не так. Да, некоторые из нас гибнут от этого - но не все. С этим можно бороться. Это называется самоконтроль. Здесь заканчивают путь только слабые. Или те, кому не повезло. Вампир Эвана исчез после первой крови. В момент, когда желание сильнее всего. Уже после пары раз к этому привыкаешь. К ощущению, что ты неполон.

- Так фамильяры... с другими все в порядке? Даже хотя они больше не переживают этого? - с надеждой спросила Мими.

- Конечно. В зависимость попадают не все. Ты просто обучаешься жить с этим - как с печалью, которая не проходит. - Оливер пожал плечами. - Во всяком случае, я так слышал.

Они стояли на грязном тротуаре. Мими вдруг захотелось положить руку Оливеру на плечо, чтобы утешить его, но она не знала, оценит ли он этот жест. Вместо этого она сказала:

- Ты никогда не закончишь так. Даже и не беспокойся.

- Надеюсь, - согласился Оливер. - Но зарекаться не стоит.

На мгновение Мими возненавидела Шайлер ван Ален даже сильнее, чем прежде, но в этот раз ее вспышка никак не была связана с Джеком.

ПОДМЕНЫ!!!

Флоренция, 1452 год

Джованни Рустичи, или Джио, как все его называли, был самым молодым венатором в группе, но уже сделался одним из лучших. Кроме того, он был хорошим скульптором, куда более талантливым, чем могла бы надеяться стать Томи. Всего лишь за несколько месяцев он успел стать любимым учеником мастера. Дре постоянно отсутствовал. У него были какие-то дела в Сиенне, что означало, что в ближайшие две недели его дома не будет. Днем Томи с Джио трудились над дверью баптистерия, а по ночам без устали, бдительно патрулировали улицы города.

Томи призналась Джио, что ее беспокоят связи той Красной крови и возможные последствия этой связи.

- Возможно, нам пора нанести визит нашему другу Подменышу, - предположил Джио.

Подменыш жил в канализации Флоренции. Это существо уже сто лет не видело дневного света и было сморщенным, слепым и жалким. Он был слишком слабым, чтобы представлять для вампира какую-либо опасность, и потому Андреас приказал, чтобы никто не смел прикасаться к Кроатану, поскольку тот был цепным источником информации. В обмен венаторы позволяли ему жить. Подменыш предупредил их, что один из ему подобных сумел внедриться в ряды дворцовой стражи.

Подменыш не обрадовался их появлению.

Томи проигнорировала его шипение и нарисовала на стене пещеры знак.

- Мы обнаружили эту метку на человеке. Расскажи, что ты о ней знаешь.

Джио кольнул его острием меча.

- Отвечай, тварь, или мы отправим тебя туда, где тебе самое место.

Подменыш рассмеялся:

- Я не боюсь ада.

- Есть вещи и похуже, чем преисподняя. Твой господин наверняка не очень-то рад тому, что ты его оставил еще во времена Рима. Если он вернется, то отомстит сторонникам, которые его бросили, - предупредила Томи. - Кто отметил человека этим знаком? Что он означает?

Джио несколько раз с силой ударил существо.

- Отвечай!

- Я не знаю! Не знаю! - Серебряная кровь сжался в комок. - Не далее как сегодня ваш друг Савонарола стал кардиналом, - произнес он с хитрой улыбкой.

- И?

- Этот добрый брат - Серебряная кровь.

- Он лжет! Савонарола - не Кроатан, - насмешливо бросил Джио.

Томи кивнула. Монах-петрувианец был венатором еще до того, как принял сан.

- Он был извращен, превращен в Мерзость во время событий в Триесте, - сообщил Подменыш.

В Триесте передовой отряд венаторов подвергся нападению сборища Серебряной крови, которую они выслеживали. Однако же в тот день венаторы одержали победу. Во всяком случае, Томи всегда так считала.

- Кто еще об этом знает? - решительно спросил Джио.

- Андреас дель Поллайоло, - прошептал Подменыш.

ГЛАВА 21

ДОКТРИНА РЕГИСА

Эти бесконечные заседания! С тех самых пор, как она приняла титул регента, у Мими было ощущение, что ее жизнь превратилась в череду селекторных совещаний и ни к чему не приводящих дебатов. Сегодня в школе случился выходной - у преподавателей была какая-то конференция, - и в прошлой жизни день Мими прошел бы по обычному распорядку: поздний завтрак, за ним массаж, потом неспешная прогулка по бутикам Мэдисон-авеню с заходом в «Пьер» на чашку чая, а затем короткий дневной сон и ужин в самом новом ресторане.

Теперь же у нее больше не было времени на подобную ерунду. Мими весь день просидела в своем кабинете, разбирая бумаги и утрясая различные вопросы с подкомитетами. Последним, что она уладила, была отправка команды венаторов на поиски Форсайта Ллевеллина. Хотя сабвертио Кингсли удерживало Левиафана и Люцифера запертыми в преисподней, их сообщники по-прежнему оставались на свободе. Венаторы доложили, что, по их сведениям, Форсайт отправился в Аргентину, и Мими согласилась послать туда команду.


Прочитайте также: